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アメリカン・エキスプレスブランドのクレジットカードの歴史や長所、持つべき理由を徹底解説!

2019年現在、クレジットカードには7つの国際ブランドがありますが、アメリカン・エキスプレスはダントツで高いステータスを誇る、 日本でも人気の国際ブランドです。

アメリカン・エキスプレス(American Express)の歴史は1850年(嘉永3年)、アメリカのニューヨーク州バッファローで創立されました。

1850年といえば日本では徳川家慶が江戸幕府第12代将軍の時代で、この頃のアメリカは1848年から始まったゴールドラッシュのまっただ中。 このような時代背景から、運送業の需要が高まると見抜いたヘンリー・ウェルズ、ウィリアム・ファーゴ、ジョン・バターフィールドの3人が共同出資をして誕生したのが「アメリカン・エキスプレス」です。

その後1882年に、アメリカン・エキスプレスが世界で初めてマネー・オーダー(郵便為替)業務を開始したことで、 現在のアメリカン・エキスプレスの主事業となる金融業に参入します。

1891年には世界で2番目となるトラベラーズチェックを発行したことをきっかけに、アメリカ国内のみならず事業展開していた各国の導入を進め、世界へ展開していくことに。 1917年横浜には日本初の事務所も開設されています。

奇しくもバンク・オブ・アメリカがVISAカードを発行したのと同じ1958年、同社の大きな転換の契機となるアメリカホテル組合のクレジットカード会社を買収し、 磁気ストライプ方式を採用したアメリカン・エキスプレス・カードが米国とカナダで発行されました。これが現在の『アメリカン・エキスプレス・カード』の原形と言っても良いでしょう。

アメリカン・エキスプレスの特徴 - ステータスの高さ

アメリカン・エキスプレスの特徴といえば、冒頭でも触れた通り『ステータスの高さ』。 アメリカン・エキスプレスは7つある国際ブランドの中でも、ダイナースクラブと1、2位を争う高いステータスを有しており、日本でも人気の高い国際ブランドの一つです。

そもそもクレジットカードのステータスとは、『持ち主の社会的地位を証明する』という意味合いがありますが、 アメリカを始め海外では『身分証明書の代わり』にクレジットカードが使用されます。

例えばアメリカでホテルに宿泊する場合にこれを実感できます。アメリカのホテルに宿泊する場合、クレジットカードを提示せずに宿泊できるホテルもあるにはありますが、その場合は預り金(デポジット)としてかなりの金額を払わなくてはならない場合がほとんどです。 宿泊料金に含まれない室内の備品やホテル内の設備、サービス代金の保証として、何かあった時に備えて先に預り金を請求されるのです。

海外でレンタカーを借りる際も同様で、ほんとどのレンタカー会社ではクレジットカードの提示が求められ、 クレジットカードを持参していないと、預り金(デポジット)を請求されたり、詳細な個人情報の登録を要求される場合があります。

日本では『クレジットカード』というと決済の手段、つまり現金の代わりに支払いをする為の手段としかとらえていない人も多いですが、 外国ではこのように『身分証明書の代わり』として、また『商品やサービスに何かあった場合の担保』としてクレジットカードが使われるケースがあるのです。

なお、このような場合のクレジットカードはVISAやMastercardでも使えるには使えますが、場合によっては2枚以上のクレジットカードの提示を求められる事も。 しかし、アメリカン・エキスプレスであればほとんどのシーンで一枚出せば事足ります。 また、ホテルならばアメリカン・エキスプレスを提示することでアップグレードを受けられる事も…まさに『ステータスの高さ』の証左と言えますね。

日本国内でのアメリカン・エキスプレスの使い勝手

アメリカン・エキスプレスはその名の通りアメリカ発祥という事もあり、日本国内での加盟店は多くないイメージがあります。 実際、VISAやMastercardと比較すると、レジでAMEXのロゴを見る事は若干少ない印象ですが、実は世間で言われているほど決済で困ることはありません。

その理由は、JCBとアメリカン・エキスプレスの加盟店の相互解放にあります。

あまり知られていませんが、JCBとアメリカン・エキスプレスは2000年に加盟店開放契約を結ぶことで合意しており、国内のJCB加盟店ではアメックスカードを使うことができます。 2019年現在のJCBの国内加盟店数は1,000万以上あり、この加盟店のほとんどでアメリカン・エキスプレスが使えるようになったため、実質的にクレジットカードが利用できるお店であれば、ほとんどのところでアメリカン・エキスプレスが使えます。

残念ながらJCBの国内加盟店全てでアメリカン・エキスプレスが使える訳ではありませんが、 国内の決済シーンでアメリカン・エキスプレスだけが使えないという事はほぼ無いと言ってもいいと思います。

アメリカン・エキスプレスが使える国と地域

海外でのアメリカン・エキスプレスの利便性ですが、これは渡航する地域・国によって使い勝手が大きく変わります。

アメリカン・エキスプレスのお膝元でもあるアメリカ国内では、まず困る事はありません。 北米のカナダや中米のメキシコ・パナマも、観光で使うような店やレストランでは大抵アメリカン・エキスプレス・カードが使えます。

但し、個人経営の店を中心に『クレジットカード自体が使えない』店舗もありますので、念のためある程度の現金は持って歩く事をおすすめします。

一方で、ヨーロッパやアジアではアメリカン・エキスプレス・カードが使えないケースが往々にしてあります。 渡航先がアメリカならばアメリカン・エキスプレス一枚でも大きな問題はないですが、 旅行保険の内容なども踏まえて、 サブのカードとしてVISAまたはMastercardを一枚持っていくのがおすすめです!

アメリカン・エキスプレスのプロパーカードは?

アメリカン・エキスプレスはカード発行業務も行っていますので、『アメリカン・エキスプレスのプロパーカード』が存在します。

最もスタンダードなアメリカン・エキスプレスのプロパーカードといえば、アメリカン・エキスプレス・カード(通称アメックス・グリーン)です。 アメリカン・エキスプレス・カードの中では最も年会費が安く(といっても12,000円と、他社のゴールド以上ですが)比較的作りやすく持ちやすいカードです。

アメリカン・エキスプレス・カード

3.31

空港ラウンジ(国内)、空港ラウンジ(国外)、オンライン発行で人気の高いクレジットカード『アメリカン・エキスプレス・カード』のカード券面

ポイント還元率
0.3% ~0.5% (最大5.0%)
おすすめポイント
日常から旅まで、今までにない心地よいサポートを受けられるステータスカードの代名詞、アメックススタンダードカード!
  • 空港ラウンジ(国内)
  • 空港ラウンジ(国外)
  • オンライン発行
年会費
初年度 二年目~
12,000円 12,000円
金利
ショッピング キャッシング
公式サイト参照 公式サイト参照
ポイント
  • ・還元率0.3% ~0.5% (メンバーシップ・リワード)
  • ・メンバーシップ・リワードの利用でポイント優遇
入会特典

入会&入会後3ヶ月以内のカード利用

500ポイント

入会後3ヶ月後以内に3回以上のカード利用で500ポイントプレゼント!

入会後3ヶ月以内のカード利用

1,500ポイント

入会後3ヶ月以内に合計20万円のカード利用達成で1,500ポイントプレゼント!

入会6ヶ月以内のカード利用

10,000ポイント

入会後6ヶ月以内に合計60万円のカード利用達成で10,000ポイントプレゼント!

通常カード利用ポイント

6,000ポイント

100円=1ポイントで合計60万円カード利用した場合6,000ポイント獲得!


ビジネスシーンでクレジットカードを使いたい方や海外に行く事が多い方は、最初からアメックス・ゴールドもおすすめです。

ゴールドカード専用のフリーダイヤルの直通デスク「メンバーシップ・サービス・センター」や、 海外からは「オーバーシーズ・アシスト」でレストランの予約から医療機関の紹介など緊急時の支援を受けることができ、 特に海外でトラブルに見舞われた際には絶大な安心があります。

アメリカン・エキスプレス・ゴールド・カード

3.50

スピード発行、ゴールド、空港ラウンジ(国内)、空港ラウンジ(国外)、プライオリティパス、オンライン発行で人気の高いクレジットカード『アメリカン・エキスプレス・ゴールド・カード』のカード券面

ポイント還元率
0.3% ~0.5% (最大5.0%)
おすすめポイント
一瞬一瞬を心から楽しむ事ができるように、最高のサポートが受けられるステータスカードの最高峰アメックスゴールドカード!
  • スピード発行
  • ゴールド
  • 空港ラウンジ(国内)
  • 空港ラウンジ(国外)
  • プライオリティパス
  • オンライン発行
年会費
初年度 二年目~
29,000円 29,000円
金利
ショッピング キャッシング
公式サイト参照 公式サイト参照
ポイント
  • ・還元率0.3% ~0.5% (メンバーシップ・リワード)
  • ・メンバーシップ・リワードの利用でポイント優遇
入会特典

入会&入会後3ヶ月以内のカード利用

1,000ポイント

入会後3ヶ月以内に3回以上のカード利用で1,000ポイントプレゼント!

入会後3ヶ月以内のカード利用

3,000ポイント

入会後3ヶ月以内に合計20万円のカード利用達成で3,000ポイントプレゼント!

入会3ヶ月以内のカード利用

20,000ポイント

入会後3ヶ月以内に合計60万円のカード利用達成で20,000ポイントプレゼント!

通常カード利用ポイント

6,000ポイント

100円=1ポイントで合計60万円カード利用した場合6,000ポイント獲得!


アメリカン・エキスプレスが選ばれる理由…ステータスの高さと安心感

アメリカン・エキスプレスが選ばれる最も大きな理由はステータスの高さと安心感!

日本国内での利用は勿論ですが、特に海外でのステータスが高く、ホテルの宿泊やレンタカーを借りる場合に、持っておくと何かと便利な一枚です。

日本国内での利用については、JCBとの加盟店の相互解放によって、使えない店はほぼ無くなりました。 クレジットカードが利用できるお店であれば、ほとんどのところでアメリカン・エキスプレスが使えます。